Bayer Leverkusen

Vuelven las competiciones europeas

Miércoles, 17 de febrero

20:45h KAA Gent – VfL Wolfsburg

A priori, y como Klaus Allofs ha afirmado en rueda de prensa, el Wolfsburg es el favorito a pasar a cuartos de final de la Liga de Campeones al haber sido primero de grupo y tener el factor cancha a su favor. Además de tener una plantilla con más calidad analizando jugador por jugador. No obstante, el Gent no esperaba pasar de grupos al ser emparejado con Zenit, Valencia y Lyon. Pero contra todo pronóstico quedaron segundos detrás de unos rusos que se mostraron intratables.

El jugador que lidera a los belgas es Sven Kums, que a su vez es el jugador más en forma. 11 goles y 6 asistencias lo hacen gran partícipe del éxito que están teniendo los de Gent, vivos en Champions y líderes en la competición doméstica. También deberán tener cuidado con Laurent Depoitre, delantero con 10 goles y 3 asistencias en el actual curso. Otros hombres peligrosos pueden ser Danijel Milicevic, Brecht Dejaegere o el veterano Boussoufa, internacional marroquí.

Por su parte, los lobos no podrán contar con Diego Benaglio, Joshua Guilavogui, Carlos Ascues ni Bas Dost. Bajas que no deberían afectar a la eliminatoria, puesto que Koen Casteels es un hombre capacitado para reflejar seguridad bajo palos. Aun así, la irregularidad que muestra el equipo en Bundesliga (competición donde ocupa el octavo lugar) hace pensar no es favorito en el caso de mostrar su peor versión.

Ghelamco Arena, lugar donde se disputará el encuentro. Imagen procedente de: kaagent.be

Ghelamco Arena, lugar donde se disputará el encuentro. Imagen procedente de: kaagent.be

Jueves, 18 de febrero

19:00h Borussia Dortmund – FC Porto

Sin duda es una de las eliminatorias de dieciseisavos más atractivas, ya que podría ser perfectamente un duelo de octavos de Liga de Campeones. El Dortmund llega en un momento de la temporada donde el equipo ha dado un pequeño bajón físico pese a que los resultados acompañan. El juego del segundo tramo de curso no es el mismo que encandiló al empezar el mismo, pero van sumando victorias en la mayoría de sus encuentros. Los aurinegros podrán volver a contar con Aubameyang, delantero estrella y baja en el último encuentro de Bundesliga saldado con victoria ante el Hannover. Las quinielas apuntan a que el Dortmund no solo es favorito en pasar, si no que posiblemente sea uno de los máximos candidatos a ganar la UEFA Europa League, pero los ocasionales errores defensivos auguran una eliminatoria de lo más igualada y atractiva para el espectador.

Por su parte, el Porto no atraviesa su mejor momento tras la marcha de Julen Lopetegui aunque viene motivado tras vencer al Benfica en el duelo por los primeros puestos de la Liga Portuguesa. Los lusos se encuentran en tercer lugar. Esa misma posición ocuparon el su grupo de la Liga de Campeones, relegados en beneficio de Chelsea y Dínamo Kiev. La actuación de Iker Casillas en el partido frente a los lisboetas también le dará seguridad ante un equipo que promedia más de dos tantos por partido.

Signal Iduna Park. Imagen procedente de: gloveler-static1.com

Signal Iduna Park. Imagen procedente de: gloveler-static1.com

21:05h FC Augsburg – Liverpool FC

Los bávaros se clasificaron en el último minuto frente al Partizan en un momento de la temporada donde tuvieron muchos problemas con las lesiones. Ahora el número de jugadores no disponibles ha disminuido, pero no deja de ser elevado. No obstante, la defensa está bien armada tras el fichaje de Gouweleeuw en invierno. La zona que queda más expuesta es el mediocentro, donde la experiencia de Daniel Baier deberá recaer en un joven Dominik Kohr que tendrá que estar algo más pendiente de la zaga que del aspecto creativo.

Por otro lado, los ingleses también han visto reducido sus futbolistas lisiados. Las incorporaciones de Caulker y Illori han permitido dar alternativas en defensa tras las eternas bajas de Skrtel y Lovren, además de que Sakho no muestra el rendimiento esperado e imposibilita la salida de balón desde atrás. El gran momento de forma del club red tras la llegada de Klopp les sitúa como favoritos, además que el técnico alemán conoce muy bien al Augsburg por su etapa en el Borussia Dortmund. El papel de Lallana, Coutinho y Firmino será decisivo para decantar la eliminatoria.

WWK-Arena. Imagen procedente de: 1.bp.blogspot.com

WWK-Arena. Imagen procedente de: 1.bp.blogspot.com

21:05h Shakhtar Donetsk – Schalke 04

Los ucranianos han perdido a su gran estrella en el mercado estival, Alex Teixeira ha emprendido un viaje a la liga china que ha dejado 50 millones de euros en las arcas de los de Europa del Este. Aun así cuentan con importantes efectivos en la zona ofensiva como Wellington Nem, Marlos, Bernard o Taison. La experiencia de Gladkiy junto al talento de los brasileños son la principal baza del Shakhtar, que cuenta con la nueva promesa del fútbol ucraniano, Victor Kovalenko de 20 años, joven canterano que en breve llamara a la puerta de la selección absoluta.

Los de Gelsenkirchen tienen también un gran ataque con jugadores conocidos como Sane, Meyer, Huntelaar, Di Santo entre otros. La rápida adaptación de Belhanda incita a confiar, pero la derrota ante un Mainz que está sorprendiendo en liga no lo hace. El Schalke ofrece una buena versión contra equipos de mayor o igual nivel pero se viene abajo contra los clubes inferiores. Tal vez por relajación o por sentirse más cómodo jugando al contraataque que llevando las riendas del partido. Pero el Shakhtar es un rival duro al que deberá tener en cuenta y con el que va a tener que pelear. La zaga teutona es débil en velocidad, ya que Matip es de una rapidez normal pero Neustädter no puede con delanteros explosivos como son los brasileños. Será una eliminatoria de lo más entretenida, como la del Borussia. Ambos son los favoritos de Alemania para llegar a la final de Basilea.

Arena Lviv, sede donde el Shakhtar disputa sus embites debido al conflicto entre Ucrania y Rusia. Imagen procedente de: thefa.com

Arena Lviv, sede donde el Shakhtar disputa sus embites debido al conflicto entre Ucrania y Rusia. Imagen procedente de: thefa.com

21:05h Sporting CP – Bayer 04 Leverkusen

Los lisboetas cuentan con uno de los delanteros más en forma de Europa. Islam Slimani suma 18 tantos en 21 partidos en el curso actual y es siempre sinónimo de peligro frente al arco rival. No obstante, los portugueses tienen la baja de su completísimo lateral izquierdo, Jefferson Nascimento. El flanco zurdo de la zaga deberá ser ocupado por Marvin Zeegelaar, que no ofrece tanta profundidad en el aspecto ofensivo. Además, tendrá la dura tarea de parar a un Karim Bellarabi que goza de un espectacular momento mostrando su constante verticalidad y desequilibrio frente al defensa que se le ponga delante. Hay que recordar que los lusos no contarán con André Carrillo, extremo derecho peruano sancionado por el club durante toda la temporada por no haber querido renovar.

Por su parte, el Leverkusen tendrá la baja del futbolista que mejor está jugando, Javier “Chicharito” Hernández. El ataque perderá mucha movilidad con Kiessling, por lo que los Bellarabi, Çalhanoglu, Brandt y Mehmedi deberán dar un paso al frente. Es muy complicado que el delantero nacido en la ciudad bávara de Lichtenfels pueda ganar en físico a Paulo Oliveira, solo algo más bajo que el e infinitamente más rápido y ágil.

El liderato del Sporting es un dato que deberá estar en la mente de los teutones, aunque ellos son favoritos a pasar de eliminatoria, teniendo la vuelta en casa. No obstante deberán sacar un buen resultado del Estádio José Alvalade. Lo más importante es estar atento a Slimani. Si los centrales impiden que el argelino cree peligro tendrán medio pie en octavos de final.

Estádio José Alvalade XXI. Imagen procedente de: stadiumguide.com

Estádio José Alvalade XXI. Imagen procedente de: stadiumguide.com

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