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PREVIO: Alemania buscará ante Irlanda del Norte sellar su pase a octavos como primera del grupo C

PREVIO: Alemania buscará ante Irlanda del Norte sellar su pase a octavos como primera del grupo C

Este martes, Alemania saltará al campo del juego para verse las caras contra su similar de Irlanda del Norte en busca del liderato del grupo C. El seleccionado de Joachim Löw espera mejorar las dos actuaciones anteriores que le dejaron una victoria (2-0 ) contra Ucrania y un empate (0-0) contra Polonia, lasa cuales lo dejan  a hoy a la expectativa de qué lugar ocupará en los octavos de final de la competencia.

En este grupo todo está por definirse, ya que tanto alemanes como polacos tienen 4 puntos y los norirlandeses tiene 3. La única selección que ya está afuera de toda posibilidad matemática es la ucraniana, que ni venciendo a su rival del martes podrán acceder a la siguiente instancia.

Para la favorita, Alemania, un simple empate ante los humildes norirlandeses les bastaría para certificar la clasificación, pero una sorpresiva derrota germana combinada con una victoria o empate de Polonia ante Ucrania dejaría a Alemania fuera del torneo.

Tan abierta está la clasificación que la propia Irlanda del Norte opta a la primera plaza y los de Joachim Löw incluso tendrán que mirar de reojo al duelo entre Polonia y Ucrania en caso de sumar uno o tres puntos.

Tras el empate a cero entre Alemania y Polonia, la diferencia de goles será la que decida la cabeza del grupo en caso de igualdad de puntos. Alemania, no obstante, parte con ventaja en ese epígrafe (+2 de los germanos frente a +1 de los polacos).

También es posible que quien acabe tercero en el grupo logre el pase a octavos pues solo 8 de las 24 selecciones quedarán descartadas en la liguilla y se clasificarán los primeros y segundos de cada grupo y los 4 mejores terceros.

Ante un grupo tan abierto, lo único seguro es que el orden lo pondrán los goles, de forma que las miradas estarán puestas en la delantera alemana, menos incisiva en el arranque de la competición de lo que se podía esperar de los jugadores que hace dos años le hicieron un 7-1 a Brasil en las semifinales de su Mundial.

El falso nueve alemán Thomas Müller, ineficaz en los dos primeros partidos con su selección, ha reconocido que los engranajes del ataque no terminan de funcionar, a pesar de contar con estrellas como el propio Müller, Draxler, Götze, Gomez o Schweinsteiger.

«Tenemos algunos problemas en ataque. Desde ese punto de vista, las críticas pueden estar justificadas» pero «hay que mantener la calma, sino nos volveremos locos. Evidentemente nos gustaría crear más ocasiones y vamos a trabajar en ello para encontrar soluciones», lanzó el astro alemán del Bayern Múnich, marcado con el dorsal 13.

El corajudo rival verdiblanco

Frente a una Alemania poderosa en horas bajas se dará cita en el Estadio de Parc de Princes, de París, la desconocida Irlanda del Norte, una selección que nunca se había clasificado para una Eurocopa, aunque sí había disputado el de España 1982 y el de Mundial de Suecia 1958, donde llegó hasta los cuartos de final. Es de señalar, que Irlanda del Norte venció a Alemania en dos ocasiones en la clasificación para la fase final de 1984. Mientras que el balance oficial de Alemania ante su rival es de cinco triunfos, dos empates y dos derrotas.

Del “Ejército verdiblanco” se destacan solo un puñado de sus futbolistas que juegan en ligas de primer nivel, como McNair (Manchester United), Davis (Southampton) o Dallas (Leeds), todos en la Liga Premier inglesa, y Will Grigg, que no ha disputado un solo minuto en la competición, pero sí se ha convertido en la estrella norirlandesa de la Eurocopa gracias a un pegadizo himno cambiando el tema «Freed From Desire» por «Will Grigg’s On Fire», en honor al delantero del Wigan Athletic.

Si en el primer partido ante Polonia los de Michael O’Neill arrojaron al campo un fútbol tosco y romo, el técnico introdujo cinco cambios de cara al segundo partido contra Ucrania que se demostraron eficaces (0-2), con lo que puede esperarse que mantenga el once inicial de esa victoria, rubricada con goles de McAuley y McGinn.

Su estrella, el delantero del Norwich Kyle Lafferty que firmó casi el 40 % de los goles que hicieron que Irlanda del Norte llegara a la Eurocopa como primera de su grupo de clasificación, aún no ha marcado en Francia.

Los jugadores de Irlanda del Norte pueden ofrecer mañana a esa pequeña nación de menos de dos millones de habitantes y capital en Belfast una clasificación histórica para un equipo que hacía 30 años que no disputaba la fase final de un campeonato internacional.

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